La Phyllie

L'insecte qui se prend pour une feuille

Jeune Phyllie

Le nom de Phyllie vient du grec et signifie "feuille"... et pour cause, sa ressemblance avec les feuilles d'arbres (mortes ou vivantes) est frappante. Elle possède des élytres parcourues de nervures: ce sont des ailes modifiées qui ne lui permettent pas de voler (seuls les mâles peuvent, mais sur de courtes distances). Tout est là pour assurer un mimétisme quasiment parfait : le contour du corps et des pattes ciselées, la couleur... La Phyllie, accrochée par les pattes, se laisse même balancer par le vent ce qui renforce encore sa capacité de dissimulation.
 
Le mimétisme ne concerne pas que les adultes : les oeufs de la phyllie ressemblent à des graines, et les jeunes insectes sont colorés comme les bourgeons dont ils se nourrissent.
 
Comme chez la plupart des insectes, la reproduction des Phyllies est sexuée. Cependant, en l'absence de mâles, les femelles peuvent se reproduire par parthénogénèse : les oeufs se développent à partir d'un ovule non fécondé !
 
Phyllie verte sur une feuille d'arbre                                  Phyllie brune sur sol forestier
 
 
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